North Korean leader Kim Jong-un has declared an emergency and lockdown in a border city after state media reported that a person suspected of having the new coronavirus had returned from South Korea.

If confirmed, it would be the first case of COVID-19 officially acknowledged by the North Korean authorities.

State television KRT aired footage on Sunday of Kim presiding over an emergency politburo meeting at which he described, quote, "a critical situation in which the vicious virus could be said to have entered the country."

The report claimed that a person who defected to South Korea three years ago had returned to the North Korean city Kaesong having illegally crossed the fortified border between the two countries.

That person - who has been quarantined - was reported to have symptoms of COVID-19 though state media did not say if they have been tested.

Officials are investigating anyone who they may have been in contact with.

북한의 김정은 국무부장관은 코로나바이러스에 감염된 것으로 의심되는 사람이 한국에서 돌아왔다는 관영 매체의 보도가 있자 국경도시에서 비상사태와 폐쇄를 선포했습니다.

확인되면 북한 당국이 공식 인정한 첫 COVID-19 사례가 됩니다.

국영 TV KRT는 일요일 김 위원장이 긴급 정치국 회의를 주재하는 장면을 방영했는데, 그 장면은 "악성 바이러스가 국내에 들어왔다고 말할 수 있는 위급한 상황"이라고 인용했습니다.

보고서는 3년 전 한국으로 망명했던 한 사람이 두 나라의 요새화된 국경을 불법으로 넘어와 북한의 도시 개성으로 돌아왔다고 주장했습니다.

검역된 이 사람은 COVID-19 증상이 있는 것으로 보도되었지만 국영 매체에서는 검사 여부를 밝히지 않았습니다.

관계자들은 접촉했을 가능성이 있는 사람을 조사하고 있습니다.