Colombia will give temporary protective legal status to Venezuelan migrants, allowing them to work there legally.

It's the most important humanitarian gesture in the region for decades, according to UN High Commissioner for Refugees, Filippo Grandi, and quote, an "extraordinary display of humanity."

Colombia has been the top destination for those fleeing economic and social collapse in neighboring Venezuela.

Nearly a million of those migrants don't currently have papers, and the influx has strained Colombia's fragile public health and education systems.

Coronavirus has made the migrants' plight worse, by closing down what economic opportunities there are, and tens of thousands returned home in desperation last year.

Migrant Renny Mendez says he's in dire need of work.

"Because of a lack of documents, being here illegally, we are not taken into account when it comes to work and things like that. And one comes here, at least - I have come here - for work and if I am given an opportunity it would be a great help. Thanks to God and the president for giving us this opportunity."

President Ivan Duque called the change a milestone, not just in Colombia but across Latin America.

The new status will last ten years, and free those already legalized from regularly having to reapply for papers.

콜롬비아는 베네수엘라 이주민들에게 일시적인 보호법적 지위를 부여하여 합법적으로 일할 수 있도록 할 예정입니다.

유엔 난민고등판무관 필리포 그란디는 "인류의 비상한 과시"라는 말을 인용하며, 수십 년 사이 이 지역에서 나타난 가장 중요한 인도주의적 제스처라고 말했습니다.

콜롬비아는 이웃 베네수엘라의 경제적, 사회적 붕괴를 피해 이주하는 사람들에게 최고의 종착지였습니다.

이주민들 중 거의 100만 명이 현재 체류 허가서를 가지고 있지 않으며, 이들의 대거 입국으로 인해 콜롬비아의 취약한 공중 보건과 교육 시스템에 부담을 가중시키고 있습니다.

코로나바이러스는 경제적 기회들을 박탈시킴으로써 이주민들의 곤경을 더 악화시켰고, 지난해 수만 명이 자포자기하며 귀향했습니다.

이주자 레니 멘데즈는 일이 절실히 필요하다고 말합니다.

"법적 서류 없이 불법적으로 이곳에 있기 때문에, 저희는 노동이나 그와 같은 것에 대해 고려되지 않습니다. 그리고 누군가는, 적어도 저는, 여기에 일을 하기 위해 왔고요. 만약 제게 기회가 주어진다면, 정말 큰 도움이 될 것입니다. 우리에게 이런 기회를 주신 하나님과 대통령께 감사드립니다."

이반 두케 대통령은 이 변화를 콜롬비아뿐만 아니라 중남미 전역의 이정표라고 불렀습니다.

이 새 조치는 10년 동안 지속될 것이며, 이미 합법화된 사람들이 정기적으로 서류를 다시 신청해야 할 필요도 없게 되었습니다.